TRAVESÍA

ABRA MUÑANO (la Ruta Perdida) - TREN A LAS NUBES EN BICICLETA (2° Etapa)

 

ABRA MUÑANO (la Ruta Perdida) - 4.073 m.s.n.m.

Antigua Ruta Nacional 51 que pasó al olvido

La Ruta Nacional 51 une la Ciudad de Salta con San Antonio de los Cobres en plena precordillera andina salteña. Con la gran cantidad de transito que esta ruta posee actualmente fue modificado el trazado hace años y se abrió un nuevo paso entre las montañas conocido como Abra Blanca, pero que paso con el antiguo trazado del Abra Muñano y la vieja ruta ?

 

MAPA

 


Hace años que transitamos la ruta nacional 51 que conduce desde la ciudad de Salta

hasta San Antonio de los Cobres y mucho mas allá, ya que esta finaliza en el kilómetro 289 justo

en la frontera con el vecino país de Chile.

Pasaron ya 15 años cuando realice un viaje a Chile pero el trazado de la ruta era otro.

La antigua ruta era muy difícil ya que se debía cruzar el río Toro en innumerable cantidad de veces y

sucedía que épocas de verano con las tormentas la ruta quedaba cerrada, a ello se le sumaba la

repetidas curvas y contra curvas que había que sortear para llegar al punto mas alto conocido como el

temido Abra Muñano, pero ahora la ruta cambio, esta pavimentada, el trazado es nuevo y moderno,

existen puentes para cruzar el río y las curvas son menos hasta llegar al Abra Blanca a los 4080 m.s.n.m.

para posteriormente descender a San Antonio de los Cobres.

 

Intrigados por conocer que pasó con aquella olvidada ruta nos preparamos para recorrerla sin saber de su

estado y traer de regreso a Salta toda la información y fotografías posibles.

Aquella vieja ruta que fue la que abrió el paso de Salta hacia Chile ya hace tantas décadas y que el progreso

la dejo olvidada sería por nosotros homenajeada.

 

Salimos de Salta el día viernes 2 de Marzo hasta Estación Muñano ubicada a 15 km. de San Antonio de los Cobres

Allí dormimos en la carpa y al otro día partimos hacia la vieja ruta que corre paralela al trazado del ramal del ferrocarril.

 

 

Amaneció un poco nublado y fresco, arrancamos de la estación y a los 500 mts. se ve a la izquierda de la nueva

ruta el trazado de la vieja y olvidada.

Un camión que se trasladaba en bajada desde el Abra Blanca con dirección a San Antonio de los Cobres rompió

con el silencio de aquella mañana y observamos como pasaba mientras que el chofer nos saludo un poco desconcertado

dado que seguramente pensaba a donde nos estábamos dirigiendo en aquel sentido contrario al que el llevaba.

 

 

Allá tras la curva se encuentra la Estación Muñano y el comienzo de este viejo trazado que mostraba unas

suaves marcas de neumáticos de alguien que transitó por aquí hace bastante tiempo.

 

 

Muy rápidamente ganamos altura y comenzábamos a vislumbrar los primeros rayos de sol que se colaban

por arriba de las montañas que celosamente los retenían para que sintiéramos un poco mas el frío de la precordillera.

Al fondo, claramente visible, el empalme de la nueva RN 51 con el viejo trazado.

 

 

Matute esperaba junto a las bicicletas, mas arriba el Abra Muñano el cual no implica demasiada exigencia

para alcanzarlo ya que no esta a mas de 3 km. de la ruta nueva.

 

 

Como mencionaba anteriormente, el viejo trazado comprendía una serie interminable de curvas que complicaba

el ascenso y descenso de camiones y vehículos esforzando demasiado los motores y frenos.

La nueva ruta posee curvas amplias, pavimento en excelente estado y pendiente poco pronunciada lo que desplazó

completamente a Muñano.

 

 

Llegando a lo mas alto se puede observar como el ramal ferroviario pasa por debajo de la ruta ya que allí

se encuentra el túnel 20 que posteriormente se abre paso hacia el altiplano.

En la foto el ramal se dirige hacia Salta pasando antes por otra innumerable cantidad de túneles, rulos, viaductos

y maravillosos paisajes que ya visitamos en parte y que en esta travesía completaríamos.

 

 

Finalmente y muy pronto llegamos al Abra Muñano en el cual ya no se encuentra el viejo cartel indicador de su altura

y solo queda una blanca cruz de madera con una plegaria al cielo para que Dios acompañe a los eventuales visitantes.

 

 

La altura indicaba mucho menos que lo que el viejo cartel marcaba.

VER antigua foto del cartel que ya no esta

 


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